Les coulées basaltiques

07310 Saint-Clément

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Plus de 11 coulées de lave issues du massif du Mézenc se sont empilées sur plusieurs millions d'années pour constituer le site de plateau aujourd'hui perché par le creusement des vallées.

C'est par le plateau que l'arrivée sur Saint Clément est la plus spectaculaire. Habitué aux vastes étendues mollement ondulées du versant ligérien (la Loire), on plonge brutalement dans l'abîme du versant sud du plateau par une escaliers de puissantes corniches, tandis qu'au sortir des bois de hêtres le paysage s'ouvre largement sur les crêtes du pays des Boutières et par delà la vallée du Rhône, sur les Alpes.
Devant l'auberge, un arrêt à la table d'orientation permettra de jauger la vigueur de la pente.
Le plateau de Saint Clément est formé par l'empilement d'une douzaine de coulées basaltiques mises en place entre 9 et 8 millions d'années alors que s'édifiat le pays volcanique du Velay oriental, en liaison avec la naissance des Alpes. Il appartenait à l'origine à un plateau plus vaste. Le creusement des valées actuelles a réduit sa surface et conduit à son découpage.
Les versants ainsi créés se divisent en deux parties bien distinctes :
A leur partie supérieure, l'érosion des coulées qui les forme a conduit à l'apparition de corniches qui se repèrent dans le paysage comme autant de grandes marches d'escalier. De près celles-ci apparaissent formées de colonnes verticales (prismes ou orgues) plus ou moins hautes, fines ou trapues, liées aux fissures de retrait apparues dans la roche lors du refroidissement de la lave.
En contrebas du plateau volcanique, la partie inférieure des versants a été creusée dans le socle granitique qui forme le soubassement de toute la région.
Du fait de sa constitution (roche formée de minéraux clairs en grains de taille variable justaposés), cette roche n'a pas donné en s'usant les mêmes formes que les coulées qu'elle supporte. Les versants qui ont été sculptés ont une forme convexe, bombée vers le ciel.
Au contact avec le plateau volcanique se développe ainsi un replat bien visible dans le paysage. Celui-ci a permis l'installation de fermes isolées ou de hameaux. Elles ont pu profiter de la ligne de sources développée au niveau de ce contact du fait de la grande différence de porosité entre les coulées grossièrement fissurées et le socle, de la présence des niveaux rouges, argileux et imperméables, qui marquent la base des coulées.

Equipements / Loisirs

Equipements

Aire de pique-nique, WC publics, Sentier à thème, Parking, Table d'orientation, Parking à proximité, Parking autocar

Services

Animaux acceptés

Activites

Animation

Visitable

Oui
Gratuit. Des sorties sur le sentier d'interprétation volcanique sont organisées par l'Ecole du vent (forfait groupe 12 personnes 102€). Une présentation de ce sentier est proposée dans le livret Volcans des 2 Mondes (5€ en Offices de Tourisme et dépositaires).

Gratuit

Oui

A proximité

Géolocalisation

Latitude : 44.953078

Longitude : 4.264861

Altitude : 1200 m

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Source des données

APIDAE - L'information touristique

Données mises à jour le 19/11/2017 00:44:29