Sentier découverte de la vallée du Pradal

Madame Séverine Moulin (Alix)

Le Pradal

07310 Saint-Martial

Téléphone : 04 75 29 12 16

http://www.st-martial.com/locations-d...

Cette promenade permet de découvrir la vallée du Pradal, son environnement remarquable, ses demeures aux toits de lauzes. Dessiné autour du Mont Gerbier de Jonc, le sentier invite à découvrir des richesses naturelles et architecturales.

Cette célèbre montagne est vieille de 7 millions d'années. Constituée de phonolite, roche volcanique, elle doit sa forme conique, à une lave visqueuse et froide, qui n'a pas pu s'écouler. Ce type de volcans "peléen"s'appellent, dans la région, des Sucs. Site classé entre autre pour la richesse de son biotope, il voit naître la Loire, le plus long fleuve de France. C'est avec 400 000 visiteurs par an le deuxième site touristique du département de l'Ardèche.
Itinéraire : le sentier est balisé blanc/jaune. Dans la prairie de départ, on trouve 3 pistes. Prendre celle du centre, la moins visible. Elle pénètre en forêt et va dévaler de 1387 m jusqu'à 1150 m environ, au franchissement d'un ruisseau. On rencontre plusieurs croisements, mais des balises sont en place.
Après le ruisseau, le sentier devient moins raide et va rejoindre une piste au hameau de Ribalasse, où on trouve des fermes typiques de la région. Elles sont construites en pierres avec des toits de lauzes. Matériau volcanique, abondant sur place. Du hameau, continuer la piste vers l'est jusqu'au franchissement du ruisseau du Pradal. A 952 m d'altitude, c'est le point bas de la randonnée. La piste, va atteindre et contourner le hameau de Pradal, pour s'enfoncer en forêt. On arrive vers un carrefour de 4 pistes. Prendre tout droit, la piste du milieu. La piste, peu raide, va effectuer un long périple en forêt, pendant lequel, vous aurez quelques aperçus du Gerbier de Jonc et toujours à contrejour. Le Suc de Sara, au contraire, va dévoiler peu à peu son versant ensoleillé, lequel domine de plus de 600m le fond de cette vallée creusée par les glaciers. Toujours bien balisée, la piste va amener vers 1332m à proximité de la route venant du village de Saint-Martial. Une épingle, une traversée dans une forêt de moins en moins dense et on arrive sur le plateau Ardéchois avec le Gerbier de Jonc, présentant enfin une face ensoleillée.
Longer la route, dépasser le parking pour aller prendre le sentier d'ascension au sud-ouest de la montagne. Si l'ascension, balisée de flèches bleues, est courte, entre 1417 et 1551 m d'altitude, elle est en revanche très raide.Par temps clair, l'immense panorama du sommet, porte jusqu'aux Alpes. Le Mont Mézenc, le Suc Sara se détachent des autres sucs qui sont autant d'anciens volcans. D'un côté, on domine le plateau Ardéchois, et de l'autre les vallées glaciaires qui plongent littéralement en direction du Rhône. Au Nord, la vue porte jusqu'au Mont Pilat.
La descente se fait par un autre sentier, plus escarpé, balisé lui aussi de flèches bleues. Découvrez de somptueux paysages de montagne dominé par les sucs volcaniques du massif Gerbier-Mézenc : le suc de Sara, le suc de Lestrat et le suc du Gerbier de Jonc. Cette zone des sucs volcaniques du Mézenc a été labellisée par le Ministère de l'environnement en 1992. Le Gerbier de Jonc, étape du sentier est un suc phonolithique datant d'environ sept millions d'années : sa lave, la phonolite, est une roche volcanique acide qui émet un son particulier quand on la frappe. La nature est devenue aujourd'hui plus sauvage avec de nombreuses landes gagnées par la forêt de l'étage montagnard (hêtres, douglas, sapins et épicéas). Cet espace naturel exceptionnel abrite une faune et une flore précieuses comprenant de nombreuses espèces protégées. La vallée du Pradal est encadrée par deux zones naturelles d'intérêt écologique, faunistique et floristique (ZNIEFF).

Equipements / Loisirs

Equipements

WC publics, Parking, Parking à proximité, Parking autocar

Services

Visites groupes libres, Accès autocar, Restauration, Visites individuelles libres

Rubrique

Loisirs sportifs

Activites

Sports pédestres
Parcours / sentier thématique
Itinéraire de randonnée pédestre
Gratuit.

Gratuit

Oui

A proximité

Géolocalisation

Latitude : 44.85839

Longitude : 4.230857

Altitude : 900 m

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Source des données

APIDAE - L'information touristique

Données mises à jour le 22/11/2017 00:49:27